Photoshop: Photo stacking for continuously sharp images

The term ‘focus stacking’ describes an image processing technique in which several images of the same motif merge with each other. Differently selected focus points enable a sharp representation over large parts of the picture, which would normally not be possible.

We will show you what you should consider for the correct preparation and execution and how the subsequent image processing succeeds.

Preparation – photography

Good preparation is indispensable and increases the quality of the results that can be achieved in image processing. Focus stacking requires as many identical image series as possible. The only exception is the differently selected focus.

That is why the DSLR camera should always be mounted on a tripod. It is also recommended to use a remote shutter release so that the camera does not have to be touched more often than absolutely necessary. In order to be able to edit the images well later, you should photograph in the file format RAW.

In poor lighting conditions and the resulting long exposure times, even the slightest shocks can lead to blurred images. To avoid this, activate mirror lock up in the camera settings. The mirror will now fold up a short time before shooting and will no longer cause any shocks.

Another factor that should not be underestimated is the lighting on site. Fluctuating lighting has a negative effect on the series of pictures and makes it more difficult to merge them afterwards. Therefore, make sure that the lighting is as consistent as possible, regardless of whether you are taking pictures outdoors or indoors.

Furthermore, you should select a suitable motif for your photo shoot. The general opinion is that the technique of focus stacking is particularly suitable for macro photography. Without post-processing, the often very detailed motifs, such as small animals or flowers, can usually not be reproduced in full focus.

However, even in landscape photography, entire image areas can shine in new splendour thanks to focus stacking. Choose your subject keeping in mind that it must remain motionless for the duration of the shot. Some photographers use specially prepared insects in macro photography.

Tips for a successful execution

Practice makes perfect

For the best possible result, take plenty of pictures with different focus ranges. It is important to focus as evenly as possible. So feel your way forward slowly. In principle, there are two ways of taking pictures.

  • Automatic focusing
  • Manual focusing

If you want to take pictures using autofocus, you should use the Live View function of the camera if possible. This allows you to see the composition of the image on the display and to move the focus point easily.

Alternatively, you can do the focusing yourself. To do this, simply switch from autofocus to manual focus on the lens. The focused area can be shifted with the focus ring of the lens.

Regardless of which method of focusing you choose, be careful when handling the camera. Any touch, however small, could cause your camera’s viewing angle to change, resulting in different shots. Therefore, make sure that the tripod is stable and the camera is firmly locked in place. Focus on the point closest to the subject and slowly work your way back over several focusing planes.

Post-processing and merging with focus stacking software

Once the entire subject has been photographed, the computer can make changes to exposure, contrast, and similar parameters if necessary. Image editing can be done with most common photo editing software. However, it is important that each image receives the same correction and that there are no differences between them.

Image editing with Lightroom

In Lightroom, value corrections can first be made for one image and then applied to the other photos in the series. To do this, make the desired changes to any image. Then select all images and press Sync. A dialog window opens, which you confirm with OK.

Bildwertkorrekturen in Lightroom und das Dialogfenster Synchronisieren in Lightroom

Adjust exposure, contrast and colour values and transfer to all images (“synchronize”)

 

If you are satisfied with the result of the image processing, open all images in Photoshop or an image processing software with similar functionality. As a free alternative to Photoshop, we recommend the focus stacking program CombineZp, with which individual images can be automatically merged together.

Das Dialogfenster Synchronisieren in Lightroom

Stacking in Photoshop

Next, select all layers and press Edit – Auto-Blend Layers.

For further processing, all images must now be superimposed as layers.

 

Inserting multiple images into Photoshop and stacking them

Insert individual images as layers into a document

 

Selecting and merging multiple layers in Photoshop

Select images and edit – Auto-Blend Layers

Then an additional window opens with the title Automatically blend layers. Here you select the option Stack images and confirm your selection with OK.

 

Dialogfenster Ebenen automatisch überblenden in Photoshop

Joining the layers may take some time, depending on the performance of your computer. Photoshop analyses the existing layers for similarities and compares them with each other. The focused areas of the individual layers are then highlighted and connected. At the end of the process you have a photo motif which is focused over the entire area.

Ergebnis des Focus Stackings

Bottom line

Focus stacking offers the possibility to combine several differently focused photos into a single sharp image. This procedure is particularly popular in macro photography, where it is sometimes impossible to focus on all desired areas of the subject despite a small aperture and high depth of field. However, focus stacking can also be used for other things, such as landscape photography. The decisive success factors are, as so often, the right preparation and a lot of patience. With the help of the most modern image processing software, image series can ultimately be combined to form one perfectly sharp image in just a few simple steps.

Bilder auf dem Smartphone mit Beauty-Apps bearbeiten

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Facetune: Strahlende Zähne und Augen im Handumdrehen

Die Beauty-App Facetune bietet dem Nutzer zahlreiche Retusche-Werkzeuge, um aus einem Portrait das Beste herauszuholen. Insbesondere die Aufhell-, Detail- und Glättungs-Funktion lassen Augen, Mund und Haut strahlen. Daher ist die App besonders bei Instagram-Nutzern sehr beliebt. Denn nicht nur dunkle Stellen um die Augen lassen sich mit einem einfachen Wischen aufhellen, sondern auch Hintergründe. Eine zu dunkle Aufnahme, lässt sich somit schnell optimieren. Ebenso kann der Hintergrund auch unscharf gezeichnet werden, wodurch das Bild mehr Dynamik bekommt.

Funktionen in der facetune App

Auszug der Funktionsübersicht in der facetune App

Mit Hilfe der «Details» Funktion lassen sich vor allem die Augen und der Mund perfekt in Szene setzen. Und dank der Glättungsfunktion wird der Teint im Gesicht fast schon makellos. Dazu wählt man das gewünschte Werkzeug aus und wischt mit dem Finger über die jeweilige Partie. Je häufiger man wischt, desto intensiver wird der Effekt. Damit man es mit der Retusche nicht übertreibt, kann mit einem Klick auf das blaue Symbol unten rechts auch immer wieder schauen, wie sich der Bearbeitungsprozess entwickelt hat. Hält man das Symbol gedrückt, erscheint nämlich das Ausgangsbild. Zudem bauen sich die Effekte aller Retusche-Werkezeuge in ihrer Intensität mit jedem Wischen auf. Ein stark verfremdetes Bild ist somit kaum möglich. Eine kleine Auswahl an verschiedenen Filtern und Retroeffekten rundet das Angebot der Bildbearbeitungs-App ab.

Facetune ist in einer kostenlosen Version im Google Play Store erhältlich: Android Version

Beauty Retusche mit Facetune - Selfies bearbeiten

links: Bild ohne Bearbeitung, rechts: Bearbeitung des Bildes mit den folgenden Facetune Werkzeugen: Filter «Lighter»; Augen aufgehellt; Augen, Mund und einzelne Haarsträhnen mit «Details» Funktion hervorgehoben, Gesichtshaut geglättet.

YouCamPerfect: Der Klassiker unter den Beauty Apps

Die Beauty-App YouCamPerfect ist ein Klassiker unter den Retusche Apps und bietet sicherlich den grössten Funktionsumfang, um ein Selfie zu optimieren. Dabei verfügt die App sowohl über klassische Bildbearbeitungsfunktionen, wie beispielsweise das Anpassen der Kontraste, als auch über eine Vielzahl an Beauty-Tools. Neben einer automatischen Verschönerungsfunktion gehören dazu auch Hautglättungsfunktionen, eine Nasen- und Gesichtsformkorrektur sowie ein Augenvergrösserungs-Werkzeug. Aber auch das grösser und schmaler schummeln des eigenen Körpers, stellt für die App kein Problem dar.

Funktionen in der YouCamPerfect App

Auszug der Funktionsübersicht in der YouCamPerfect App

Ebenso lassen sich mit der App auch unschöne Augenschatten, Hautunreinheiten und die Farbe der Zähne korrigieren. Besonders interessant ist bei dieser App sicherlich die Smile-Funktion. Dieses Werkzeug bringt jeden noch so grimmigen Gesichtsausdruck zum Lächeln. Anders als bei der Facetune App analysiert die App automatisch das Bild. Der Nachteil dabei: Der Nutzer kann bei fast allen Beauty-Tools lediglich die Intensität des Effektes einstellen. Selbst aber nicht bestimmen, welche Partien bearbeitet werden sollen.

Dank der umfangreichen und sehr gut funktionierenden Werkzeuge besteht die Gefahr, dass das Gesicht zu sehr verfremdet wird. Ein Blick auf das ursprüngliche Vergleichsbild ist daher ratsam. Ebenso das vorsichtige justieren der jeweiligen Werkzeugregler.

YouCamPerfekt ist in einer kostenlosen Version im Google Play Store erhältlich: Android Version

Beauty Retusche mit YouCamPerfect - Selfies bearbeiten

links: Bild ohne Bearbeitung, rechts: Stark bearbeitetes Bild mit den folgenden YouCamPerfect Funktionen: Haut geglättet, schmalere Gesichtsform, Hautfarbe verändert, Nasenverschönerung, Tränensäcke entfernt, Augen vergrössert, Hautunreinheiten entfernt, Rouge aufgelegt, Lächeln intensiviert und die Augen aufgehellt.

Airbrush: Ein neuer Look per Finger-Klick

Die Airbrush App verfügt ähnlich wie die Facetune und die YouCamPerfect App über eine Vielzahl an Beauty-Retusche-Tools und Standardfunktionen zur Bildbearbeitung. Während diese Funktionen bei der Airbrush App vom Ergebnis her nur mittelmässig sind, punktet diese Beauty-App vor allem mit dem automatischen Make-up Tool. Mit nur einem Klick lässt sich ein neuer Make-up Look auf das Bild legen und in der Intensität anpassen. Auch das Überlagern der Looks ist kein Problem. Wollten Sie beispielsweise schon immer mal Sommersprossen haben oder testen, wie Smokey Eyes an Ihnen wirken, dann ist diese App zu empfehlen. Für das beste Ergebnis ist es ratsam, wenn das Make-Up des Ausgangsbildes eher neutral ist. Dadurch kommen die einzelnen Make-up Looks, die die Beauty-App bietet, besser zur Geltung.

Funktionen in der Airbrush App

Auszug der Funktionsübersicht in der Airbrush App

Beauty Retusche mit Airbrush - Selfies bearbeiten

links: Bild ohne Bearbeitung, rechts: bearbeitetes Bild mit dem Make-Up Werkzeug der Airbrush App

Fazit

Bei all den Möglichkeiten, die diese Beauty-Apps bieten, sollten Sie es mit der Bearbeitung nie übertreiben. Ist man auf der Suche nach einer App für eine natürliche Optimierung des eigenen Selfies, so bietet sich die Facetune App an. Hier lassen sich alle Bearbeitungsmöglichkeiten in kleinen Schritten anwenden. Möchte man hingegen ein wenig mit dem eigenen Bild herumspielen und schauen, was alles möglich ist, dann ist die YouCamPerfekt Beauty-App das Richtige. Einen neuen Make-up Look schnell und einfach auszuprobieren, ist mit der airbrush App mit nur einem Klick möglich.

Wir wünschen viel Spaß beim Ausprobieren!

Photo with the photographer's domain as a watermark

Free tools for custom watermarks on your photos

To protect your photos from copyright infringements or to establish your own brand, you can work with watermarks. These marks, which become recognisable by the incidence of light, originate from paper processing to identify the producing paper mill. They were and still are used to prevent counterfeits and copies of banknotes, personal documents, and digital data. Since digital images are also reproduced and used without permission, you can add your individual watermark to your photos for protection and branding. If you regularly publish pictures on social networks such as Facebook and Instagram or run a blog, such watermarks also serve as a distinguishing feature for your followers. For this marketing effect you can use your name, your email, the domain of your website, or your logo. In this article, we’ll introduce you to free tools that make it easy to brand your photos.

Watermark freeware for Windows

TSR Watermark Image Software is a good option for Windows, for example. With this program, you can watermark several images at once and save them into any destination folder. You can also use this program to create your watermark yourself – for example using an image of your logo or writing your email adress or website URL. Font, alignment, size, and colour are adjustable, as are the degree of transparency, the position, and the angle of the watermark. You can export your photos in different formats (jpeg, png, tiff, bmp, gif) and sizes. TSR Watermark Image Software is relatively intuitive and easy to use. The free version already offers numerous functions, while special additional options such as 3D effects are only available in the paid upgrade.

Benutzeroberfläche von TSR Watermark Image Software

Free watermark tool for MacOS

With watermark PRO you can use a watermark to brand your photos on a MacOS.

You simply drag and drop your pictures into the program and you have various ways to create a watermark. Your options are, for example, text characters, logos and QR codes and even a map with GPS data. You can easily adjust the settings using the right column in the neatly arranged interface. Besides the usual photo formats you can also export your photos as PDF files. Up to five photos can be watermarked simultaneously per batch process. If you want to work with more photos, you can activate the batch function via an in-app purchase. This function allows you to edit an unlimited number of photos at once.

Benutzeroberfläche von watermark PRO

Creating watermarks on a smartphone: Apps for Android

For Android devices we recommend the apps Photo Watermark and Add Watermark free.

With the Photo Watermark app you can draw your signature directly on the display in addition to the usual options such as text, images, and timestamps. Size, transparency, position, and colour can also be set here. You can apply your created watermark individually or place it over the image as a film. With Add Watermark free you can also add your own fonts. Batch processing to brand several images at once is only available in the full version, which requires payment. With the upgrade you can also save your branded photos in any format and size. Both Add Watermark free and Photo Watermark allow you to save files in JPG format or embed your images directly into social networks.

Fliesschicht-Einstellung der App Foto-Wasserzeichen

Watermark app for iOS

Whether text, signature or QR code – even with iWatermark lite you can protect and personalise your photos with a watermark in many different ways. Many examples are available in text and graphic form as well as various settings such as font, colour, size, and transparency. With the free version you are able to use all functions, but the text “Created by iWatermark” is added to every photo. By upgrading to the full version for a modest price you can easily avoid this. iWatermark is also available for MacOS, Windows, and Android.

Conclusion

The mostly easy to use, straightforward programs and apps lead to the desired result with a few clicks – protection against unauthorised distribution and increasing the recognition value of your photos. To mark several photos at once, you usually need to pay for an upgrade.

Note: With most free versions, you may only use the watermarks for private purposes. If you want to use the apps and programs for commercial purposes, you can work with the paid version.

Close-up of the moon

Lunar Photography – Camera settings and tips

As the brightest and largest celestial body of the night, the moon is often chosen as the gateway to astrophotography. We will show you how to take a clear picture of the wandering moon from the very beginning, which is about 380,000 km away.

The right equipment to photograph the moon

Taking a good picture of the moon is possible even with simple photo equipment. A half-frame camera even has one advantage over a full-frame camera: the crop factor. This feature narrows the field of view and thus, the moon occupies more of the image area. Even with the smaller digital cameras and system cameras you can take good photographs, if the zoom is powerful enough.

A tripod is particularly important for taking detailed pictures over such a huge distance. The equipment is most stable just above the ground. Therefore, work as closely to the ground as possible, even if it is not very comfortable. To further reduce camera shaking, we recommend using a remote shutter release or setting the self-timer with a delay of 2 seconds.

While a wide-angle lens is used for star photography to capture as many stars as possible, a telephoto lens is more suitable for moon photography. For the moon to appear as large as possible on the image, you must be able to zoom in at the widest possible angle. The focal length should be at least 200 mm.

The right settings for lunar images

The moon is a small bright spot in the big black night sky, so automatic functions will only work poorly. Apart from the focus, everything is adjusted manually.

First, check that the image stabiliser is turned off. Its work is done by the tripod. Also make sure the flash is off. If you are working with an SLR, you should also turn on the mirror lock-up. This will cause the camera to release with a slight delay and prevent camera shaking.

Now find the moon with the viewfinder or Live View and place it in the middle of your section. Exposure metering can be done manually or using spot metering. You can transfer the spot metering values to manual mode to easily vary the image section later. For focal lengths greater than 200 mm, the shutter speeds must be kept very low, because even the slightest shocks can blur the image.

As the moon moves, long exposure and shutter speeds are not an option. The exposure time should remain within a range of 1/20-1/60. The ISO-values should be kept as low as possible. Start with a value of 100 and find your sweet spot. The balance between exposure and ISO is critical. Since the moon moves quite fast, motion blurring can occur. Then shorten the exposure time and increase the ISO value.

If possible, fade out two levels. If your lens has the open aperture f/2.8, close the aperture to f/4 or f/5.6. With these settings, the lenses usually achieve their best image quality and the moon’s surface is reproduced in detail.

Capturing the phases of the moon

When it comes to lunar photography, many people first think of the full moon. But similar to portrait photography, the most exciting images are not created frontally in full exposure, but when the light comes from the side. Just the same, you can see the relief and its craters on the moon much better when it is illuminated from the side. Use a lunar calendar when planning your photos. The night should also be very clear. The higher the moon is, the less the layers of air affect the image quality.

Tip: The most beautiful structures can be seen when the moon is about 6 days old, i.e. 6 days after the full moon.

Moon shot at crescent

Source: ©René Gropp – www.renegropp.de

The right place for lunar photography

Decisive for lunar photography is a strong contrast between the bright moon and the black night sky. Therefore, try to take your pictures in a place with as little ambient light as possible. Drive out of the city and look for a free, elevated surface. On the Internet you can find light pollution maps for all of Europe that can help you find a suitable place nearby.

The post-processing of the lunar images

Even if the files are large and take a long time to process, it is worth taking such detailed pictures in RAW format. With software such as Photoshop or Lightroom you can work out the moon craters and shadows with the settings sharpness, white balance, tonal value, and shadows well. If you have caught a low moon, it can even be coloured yellow or red. You can emphasise these colours on your computer afterwards, in order to get particularly interesting pictures of the moon.

You can also take several pictures one after the other and then “stack” them with the help of software, i.e. layer several pictures. The similar photos are superimposed, and details and contrasts are sharply worked out.

Mondaufgang über einer Bergkette

If you want to stage the moon close to the horizon with trees, roofs or towers, it is advisable to take at least two pictures: once with the scenery in focus and then another with the moon surface in focus. If you put these pictures together on the computer, you will create exciting picture compositions.

As is so often the case in photography, trial and error is key. The different phases of the moon, the locations, and variations of the equipment create very different images of the celestial body.

Instagram: Hashtag-Guide für Fotografen, Selbstständige und Blogger

Wenn es eine Sache gibt, für die die Fotoplattform Instagram berühmt ist, dann sind es Hashtags. Bereits in unserem Artikel „Fotografieren für Instagram & Co.“ haben wir erwähnt, dass Hashtags einen entscheidenden Beitrag zum Erfolg eines Bildes bzw. eines Accounts leisten können. An dieser Stelle möchten wir das Thema Hashtags auf Instagram noch ein wenig vertiefen und klären, wie man sie richtig benutzt und welche Hashtags für Fotografen, Blogger und Co. die Beliebtesten sind, um seine Reichweite und Interaktionen zu steigern.

So nutzt man Hashtags auf Instagram richtig

Grundvoraussetzung für die Verwendung von Hashtags ist ein öffentliches Instagram-Profil. Stellt man sein Profil auf „privat“, wird man nicht über die Hashtag-Suche mit seinen Beiträgen gefunden.

Bevor wahllos Hashtags unter das Bild getippt werden, sollte man sich zuvor Gedanken machen, wie viele Hashtags angemessen sind, ob diese direkt in die Profilbeschreibung oder via Kommentar gepostet werden sollen, ob man internationale Hashtags verwendet, wie man passende Hashtags recherchiert und das Wichtigste, welche Hashtags für welche Branche relevant sind. Alle diese Fragen wollen wir nachfolgend klären.

Drei Arten von Hashtags auf Instagram

Bevor wir auf die Recherche-Möglichkeiten und die richtigen Hashtags eingehen, wollen wir zunächst einmal klären, welche Arten von Hashtags es gibt. Grundsätzlich lassen sich Hashtags auf Instagram in drei Kategorien einteilen. Da wären zum einen Hashtags, mit denen man ein grosses Publikum und somit auch eine hohe Reichweite erzielt. Diese Hashtags sind meist sehr generisch, lassen sich für eine breite Masse von Bildern verwenden und werden sehr häufig von vielen Usern verwendet. Beispiele hierfür wären #instadaily, #sunday oder #photooftheday. Sucht man auf Instagram nach diesen Hashtags, werden einem mehrere hundert Millionen Bilder angezeigt. Diese Hashtags eignen sich vor allem, um schnell ein paar Likes für sein eigenes Bild zu bekommen. Allerdings besteht bei der ausschliesslichen Verwendung dieser Hashtags auch die Gefahr, dass man schnell wieder in der Hashtag-Suche untergeht, da bereits die nächsten zehntausend Bilder mit diesen Hashtags gepostet wurden.

Eine zweite Art von Hashtags könnte man als Nischen-Hashtags bezeichnen. Diese Hashtags sind in den meisten Fällen sehr speziell auf den Bildinhalt zugeschnitten. Ein Beispiel hierfür wäre ein Foto eines Desserts von einem Food-Fotografen, der sein Bild mit den Hashtags #foodinspiration oder #foodfotografie versieht. Natürlich liessen sich die Hashtags für solch ein Bild noch individueller gestalten, wenn man z.B. die Hashtags #dessert oder #dessertrezept wählt. Hier kommt es ganz darauf an, welche Zielgruppe man erreichen möchte. Die Vorteile dieser spezielleren Hashtags sind die längere Sichtbarkeit über den Zeitraum hinweg und die höhere Interaktionsbereitschaft der User. Allerdings können der erste Like und der erste Kommentar auch ein wenig auf sich warten lassen, da diese Hashtags nicht so häufig verwendet und dementsprechend auch nicht so häufig gesucht werden.

In der Regel bietet sich eine bunte Mischung aus generischen Hashtags und speziellen Nischen-Hashtags an, um sein Bild zu beschreiben. Soll mit den Bildern und dem Instagram-Account eine spezielle Zielgruppe angesprochen werden, ist es sogar ratsam, nur branchenspezifische Hashtags zu verwenden. Dies bietet sich vor allem für Business-Accounts an, die über Instagram ein Produkt oder eine Dienstleistung verkaufen wollen.

Neben diesen beiden Hashtag-Arten gibt es noch die sogenannten Spam-Hashtags, die nur Likes, Kommentare und Follower zum Ziel haben, aber gar nicht zum Account und zum Bild passen. Daher sind diese Hashtags für eine sinnvolle Bildbeschreibung auch nicht zu empfehlen. Beispiele hierfür sind #like4like oder #follow4follow.

Hashtag-Suche auf Instagram

Die Suche nach dem generischen Hashtag „Instagram“ lässt eine Vielzahl von unterschiedlichen Bildern in der Suche erscheinen.

Die richtige Anzahl und Platzierung von Hashtags auf Instagram

Nachdem wir geklärt haben, welche Arten von Hashtags es auf Instagram gibt, beantworten wir nun die zwei Fragen nach der Anzahl und der richtigen Platzierung der Hashtags.

Grundsätzlich gibt es auf Instagram für beide Fragen zwei Lager. Die Einen sagen, man solle nur eine Handvoll Hashtags verwenden, während die Anderen der Meinung sind, dass man die volle Anzahl an möglichen Hashtags verwenden soll. Und auch bei der Frage nach der Platzierung schwören die Einen darauf, die Hashtags direkt mit in die Bildbeschreibung zu posten, während Andere sie lieber separat in den ersten Kommentar posten.

So oder so, es ist und bleibt eine Geschmackssache. Fakt ist aber, dass man auf Instagram unter jedes Bild bis zu 30 Hashtags posten kann und man wertvolle Sekunden verliert, wenn man die Hashtags erst als Kommentar verfasst. Insbesondere, wenn man sehr generische Hashtags verwendet. Hier besteht die Gefahr, dass man nach einer halben Minute in der Suche für diesen Hashtag schon so weit nach unten gerutscht ist, dass man gar nicht mehr wahrgenommen wird.

2 Varianten der Hashtag-Platzierung

links: Hashtags wurden als Kommentar gepostet – rechts: Hashtags wurde gleich mit in die Profilbeschreibung gepostet

Hashtag-Sprache: Deutsch vs. International

Hat man sich für eine Strategie zur Anzahl und Platzierung von Hashtags entschieden, sollte natürlich noch die Frage geklärt werden, ob man sich nur auf deutsche Hashtags festlegt oder ob man auch internationale, z.B. englischsprachige Hashtags verwendet. Auch diese Frage lässt sich mit einem Blick auf seine Zielgruppe bei Instagram klären. Möchte man beispielsweise sehr lokal eine Dienstleistung mit seinem Account bewerben, ist es ratsam, sich auch nur auf deutschsprachige bzw. lokale Hashtags zu konzentrieren. Ist die eigene Zielgruppe oder die Strategie auf Instagram aber offener und nicht auf einen lokalen Radius beschränkt, sollten internationale Hashtags verwendet werden. In der Regal erzielen englische Hashtags eine höhere Reichweite.

Passende Hashtags für seine Branche recherchieren

Nun geht es an das eigentliche Recherchieren von passenden Hashtags für seine Bilder. Dafür gibt es direkt auf Instagram gleich mehrere Möglichkeiten. Zum einen die interne Suche und zum anderen die Analyse der „Konkurrenz“ bzw. die Analyse von ähnlichen Profilen. Über die interne Suche kann man sich beispielsweise nicht nur beliebte Hashtags anzeigen lassen. Instagram unterbreitet seinen Usern auch gleich Vorschläge von ähnlich relevanten Hashtags. Aber auch die Analyse von Top Beiträgen aus seiner Branche ist ein legitimer Weg, um für seinen Account und seine Bilder relevante Hashtags zu finden.

Die interne Instagram Suche

Über die interne Suchfunktion auf Instagram lassen sich ähnliche und relevante Hashtags finden.

Beliebte Instagram Hashtags für Fotografen, Blogger und Co.

Für ein wenig Inspiration haben wir nachfolgend ein paar relevante Hashtags für einzelne Branchen aufgelistet, die sehr beliebt sind, aber auch spezielle Hashtags für mehr Interaktionen.

Allgemeine

#instadaily #instamagazine #instainspo #instadaily #monday #sundaymood #visualsoflife #dailyinspiration #nothingisordinary #amazingday #throwbackthursday

Fotografie

#fotoshooting #chasinglight #makemoments #vscocam #photography #postmoreportraits #justgoshoot #makemoments #toldwithexposure #acolorstory

Food

#feedfeed #eatclean #foodporn #foodphotography #commontable #lifeandthyme #eeeeeats #onmytable #tastemade #foodlicious #foodshot #foodandwine #onthetable #foodstyling

Lifestyle

#livethelittlethings #thatsdarling #pursuepretty #flashesofdelight #thehappynow #nothingisordinary #petitejoys #darlingmovement #darlingweekend

Blogger

#bloggerlife #bloggerstyle #blogger_ch #ontheblog #blogger_de #germanblogger #germanblog #bloggerin #blogging #instablogger #bloggerlifestyle

Business

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Design & Architektur

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Fashion

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Natur

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Travel

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Avoid rookie mistakes: Photographing stars correctly

During a daytime photo tour, the hours and minutes can fly by, and all of the sudden it is dark. This seems like a great opportunity for a few night shots with a sky full of twinkling stars. For successful shots of stars or the Milky Way, however, a few things have to be considered.

We will explain to you how to capture an impressive night sky effectively and which mistakes to avoid.

Mistake no. 1: Looking out of the window to get a weather forecast

Almost every passionate amateur photographer is tempted to go outside with their camera when the weather is good. But while nice weather during the day makes for good photos, other factors play an important role in star photography. The moon phase has a decisive influence, since during a full moon, many stars are over-illuminated by the light of the moon. Consequently, the four days before and after new moon are best suited for impressive night shots. You can find out the moon phases by looking at the lunar calendar, which you can find on numerous web pages and apps.

Furthermore, you get a better shot of stars in cold air than in warm air, as it is clearer. After rain, which also provides clear air, there is also a particularly good chance of photographing a beautiful night sky. If, however, cold, clear air is added to a snow-covered area, this can become a problem. The white snow reflects light and the stars in your photo will be hard to see. The months of March to May and September to October are particularly suitable for nocturnal photo tours.

Mistake no. 2: Mysterious astronomy

As already mentioned, it requires some background knowledge about the moon and its phases to catch good conditions for star photography. Knowledge about the constellations and the Milky Way is also very helpful for an impressive image composition. That’s why it’s always useful to bring a star map with you. The most practical way to do so is using an app on a smartphone. For example, the free app SkyView® (iOS / Android) shows both the locations of different constellations and the locations of the sun, moon, planets and even satellites. In addition, this app has a search function that leads you to the specific position of a constellation or another celestial body.

Screenshots der App Sky View: Startbild, Live-View-Modus und Such-Funktion

The image shows the live view mode and the search area of the SkyView® app. The two images in the middle show the current position of the moon and a nearby constellation.

Another very useful app is called PhotoPills (iOS / Android). This app is not free of charge, but offers a lot of helpful functionalities. It gives you exact information about the course of the sun, the moon and the milky way at your specific location, which you can view in Live View mode. The app also shows you the phases of the moon and sun as well as the golden and blue hour. To plan individual photo sessions, you can use a planner that shows you precisely in which hours it is particularly worthwhile to take pictures outside.

Independent of star photography, this app offers a large selection of cameras, so that you can adapt the uses specifically to your own camera. With the help of this tuning, the app can give you numerous tips for different settings options with regards to exposure, depth of field, object distance and much more. For better understanding, the app provides operating instructions and YouTube tutorials.

Screenshots der App PhotoPills: Übersicht der Anwendungen, Live-View-Modus der Milchstrasse, Planer und Startbild

This image shows a short overview of some different uses as well as the course of the Milky Way in Live View mode and the planner in the PhotoPills app.

Mistake no. 3: There are stars everywhere

The statement “There are stars everywhere” is technically true and yet they cannot be admired from everywhere. Especially in big cities there is a lot of light pollution due to the many lanterns, traffic and also the illuminated advertisements of countless shops. This means that it never really gets dark. That is why you should go to a place far away from the city to photograph stars. The less ambient light, the better the conditions for a successful shooting at night. On top of that, a higher point, such as a hill, a mountain or a starting point, helps to get a clear view.

Mistake no. 4: Taking pictures with Autofocus

Before we start with the settings, some questions regarding the equipment have to be answered. Full-format cameras offer the best conditions for taking pictures of the night sky because of their large sensor, which has fewer problems with noise behaviour at high ISO values. However, this doesn’t mean that a good shot cannot also be taken with a camera with a smaller sensor, such as an APS-C sensor.

But the body of the camera does not do the work all by itself. The lens plays a significant role. Above all, the lens should be as wide-angled and powerful as possible and allow an aperture of four or less. Autofocus does not play a role when choosing the lens for star photography, since the focus in star photography is set manually anyway.

Photographs of the night sky are always taken with an open aperture. This means that the smallest aperture available is chosen to capture as much light as possible. The most complicated step is to focus on infinity. With some lenses, the infinity sign is shown directly on the focus ring, which makes the adjustment much easier. If this image is not available, it is possible to focus on a very distant object during the day in order to then place a mark on the lens yourself. This is only possible with lenses that let you rotate the lens ring infinitely, though.

The Live View mode can be useful to check the focus. Since this can be magnified tenfold, it is easier to see whether the point has actually been focused. If this is not the case, you can readjust the focus in a few small steps.

Eine Strasse und ein See bei Nacht. Der dunkle Himmel zeigt die Milchstrasse.

This collage shows two pictures taken at night, in which the Milky Way is perfectly staged. These two photos were taken with a Sony Alpha 7 II and a 24-70 mm Zeiss lens. The following settings were used to take the pictures: Focus on infinity, ISO value between 4000 and 8000, aperture 4, exposure time 25 seconds. ©Andreas Franke – www.andysign-fotografie.de

The ISO value in photography should ideally be kept rather low to avoid noise in the image. When photographing stars, however, you should use quite high values in order to get the best image effect. Depending on the camera model, ISO values between 1600 and 8000 are used. Therefore, it is even more important to shoot in clear air as this reduces noise considerably.

Once all settings have been adjusted, the image can be captured with an exposure time of 15 to 30 seconds. However, do not expose for more than 30 seconds, as the circular stars will turn into stripes. Due to the long exposure time, using a tripod is recommended. In addition, a remote shutter release can be a great help to prevent shaking caused by releasing the shutter.

Mistake no. 5: Only aiming the camera at the sky

The starry night sky and above all the Milky Way are extremely impressive. Nevertheless, a picture that only shows the sky can quickly become boring. The right tension can be created by bringing in other image elements, such as a tree, a street, a building or the silhouette of a landscape.

Silhouette einer Landschaft mit einer Burg unter einem Sternenhimmel und die Silhouette einer Bank unter der sichtbaren Milchstrasse

The photo on the right shows a bench illuminated by the light pollution of a city and the visible Milky Way. This motif shows how the scattered light of a city can be used to design images. ©Andreas Franke – www.andysign-fotografie.de

Conclusion

Photographing the starry night sky involves a number of preparations, but considering them will produce impressive results. So be experimental, play with ISO values and exposure times, and include objects and stray light from streets or cities in your image design. Practice makes perfect.

We would like to take this opportunity to thank Andreas Franke, who not only impressed us with his incredible photos, but also helped us create this article with valuable advice.

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Exif-Daten manipulieren – Auslesen, Ändern und Löschen von Metadaten digitaler Bilder

Nahezu alle modernen Kameras und Smartphones unterstützen den Exif-Standard zur Speicherung von Metadaten in digitalen Fotos. Dabei werden Informationen wie das Erstellungsdatum, Belichtungszeiten und ISO-Werte, aber auch der Kameratyp und die Geo-Location direkt in der Bild-Datei gespeichert. Die so gesammelten Angaben können bei der Archivierung von Fotos eine grosse Hilfe sein, viele Programme zur Bilderverwaltung und -bearbeitung nutzen die Daten zur Sortierung der Aufnahmen.

Einstellungen für Datum und Uhrzeit können direkt an der Kamera getroffen werden

Einstellungen wie Datum und Uhrzeit können direkt an der Kamera vorgenommen werden.

Umso ärgerlicher ist es, wenn das Datum auf der verwendeten Kamera nicht korrekt eingestellt war und die Reihenfolge der Bilder nicht mehr stimmt. Insbesondere, wer Fotos mit mehreren Geräten wie Kamera und Smartphone aufnimmt, wird das Problem kennen, dass nicht alle Geräte die gleichen Daten zeigen. Wenn Fotos beispielsweise mit einer Software wie dem ifolor Designer in ein Fotobuch eingefügt werden sollen ist eine verlässlich richtige Sortierung ungemein hilfreich. In einigen Fällen kann es auch sinnvoll sein, die Meta-Informationen der Fotos zu löschen oder zu bearbeiten – etwa dann, wenn Bilder im Internet veröffentlicht werden sollen. Wir zeigen Ihnen, wie Sie schnell und einfach Exif-Daten Ihrer digitalen Bilder manipulieren können.

Welche Metadaten können gespeichert werden?

Typische Informationen, die direkt in den Bild-Dateien gespeichert werden können, sind Datum und Uhrzeit, Brennweite und Blende, Belichtungszeit und ISO-Wert. Moderne Kameras und Smartphones, die mit entsprechenden Sensoren ausgestattet sind, können auch geografische Koordinaten speichern. Insgesamt gibt es mittlerweile mehr als 100 standardisierte Meta-Daten.
Neben dem Exif-Standard existieren auch noch sogenannte IPTC-Daten. Der vom International Press Telecommunications Council (IPTC) entwickelte Standard wird vorrangig im Fotojournalismus genutzt und erlaubt die Speicherung zusätzlicher Informationen wie Copyright-Vermerk, Urheber und Beschreibung sowie weiterer Verweise auf die Inhalte des Fotos wie Keywords, Details zum Aufnahmeort oder Überschriften.

Wie können die Daten ausgelesen werden?

Die meisten Bildbetrachtungs- und Bearbeitungsprogramme sind in der Lage, die Metadaten auszulesen. Ausserdem gibt es eine Reihe spezieller Programme wie Exif Viewer oder Exifer (beide gratis), mit denen die Informationen angezeigt werden können. Auch mit einem Online-Exif-Viewer können die Daten ausgegeben werden. Der Vorteil besteht darin, dass keine zusätzliche Software auf dem eigenen Rechner installiert werden muss.

Darüber hinaus bieten auch die meisten Betriebssysteme selbst die Möglichkeit, Exif-Daten von Bildern anzeigen zu lassen. Bei fast allen populären Betriebssystemen können die Metadaten direkt über den Eigenschaften-Dialog der jeweiligen Dateien abgerufen werden.

Exif-Daten bearbeiten und löschen

Kam es zu Fehlern bei der Speicherung der Metadaten, zum Beispiel durch eine fehlerhafte Einstellung des Datums auf der Kamera, so können die entsprechenden Informationen auch im Nachhinein noch geändert werden. Auch das Löschen von Exif-Daten kann sinnvoll sein, denn so können mitunter private Informationen vor anderen verborgen werden.

Je nach Anspruch und Art der Daten, die bearbeitet werden müssen, können verschiedene Programme zum Einsatz kommen. Die folgende, nicht vollständige Liste gibt Ihnen einen Überblick über Software, die zur Manipulation von Exif-Daten verwendet werden kann:

Exifer (gratis, Windows)

Mit der Freeware Exifer können alle versteckten Metainformationen von Fotos und Bildern ausgelesen und bearbeitet werden. Neben Exif-Daten liefert das Tool auch einen Überblick über die hinterlegten IPTC-Informationen.

EXIF Date Changer (gratis, Windows)

Wenn lediglich die Aufnahmezeit und das Datum geändert werden müssen, hilft das gratis Programm EXIF Date Changer. Das Freeware-Tool ist in der Lage, sowohl das Aufnahme- als auch das Änderungsdatum auszulesen und zu verändern.
Darüber hinaus können einzelne weitere Metadaten mit diesem Werkzeug geändert werden. Allerdings werden nicht alle möglichen Meta-Informationen unterstützt.

Reveal (gratis, Mac)

Auch für Mac OS Nutzer gibt es Software zur Manipulation von Exif-Daten. Die gratis Software Reveal bietet die Möglichkeit, Metainformationen auszulesen und zu ändern. Auch hier gilt, wie bei allen anderen Programmen: Wurden die bestehenden Informationen einmal überschrieben, kann diese Änderung nicht mehr rückgängig gemacht werden.

Exif Tag Remover (gratis, Windows)

Um sämtliche Metainformationen eines Fotos zu löschen, kann die Freeware Exif Tag Remover verwendet werden. Das Programm entfernt verlässlich alle gespeicherten Exif-Daten einer Bilddatei. Dabei kann das Original beibehalten werden und eine Kopie generiert werden, die keine Exif-Informationen enthält.

Windows Explorer (Windows)

Einige Exif-Daten können direkt im Eigenschaften-Dialog des jeweiligen Bildes unter Windows im Explorer ausgelesen und geändert werden. Dazu genügt ein Rechtsklick auf die Bilddatei. Unter dem Punkt Eigenschaften – Details können die bestehenden Informationen angesehen und bei Bedarf angepasst werden. Leider unterstützt auch der Windows Explorer nicht alle Exif-Informationen.

Exif-Daten im Eigenschaften-Dialog des Windows Explorer

Im Windows Explorer können die Exif-Daten von Bildern direkt im Eigenschaften-Dialog ausgelesen werden.

Neben den genannten Gratis-Programmen sind auch die etablierten Fotobearbeitungs-Programme oftmals in der Lage, Exif-Daten auszulesen und (zumindest teilweise) zu verändern. Kostenpflichtige Standardprogramme wie Adobe Lightroom (Mac und Windows), Apple Fotos (Mac) und Aperture (Mac) können Ihnen bei der Bearbeitung der Metainformationen behilflich sein. Auch die Gratis-Software GIMP unterstützt mittlerweile die Änderung von Exif-Informationen. Die Bildmetadaten erreichst Du nach Öffnen eines Bildes oder Fotos ganz einfach über die Registerkarte Bild. Im Anschluss daran können Sie Metadaten wie GPS, Beschreibung oder Kategorien auswählen und nachträglich bearbeiten.

Beautiful light effects made by the heartshaped Bokeh- aperture

5 Photo Hacks for Your Camera – Make Professional-Grade Equipment Yourself

Taking good photos doesn’t only require a certain degree of know-how, but also requires a bit of money for equipment and other accessories. In order to take brilliant photos, however, you don’t necessarily need steeply priced professional camera equipment. Besides the typical DIY camera equipment like a flash diffusor made from paper or a reflector made from aluminium foil, there is a range of other equipment that you can make yourself in order to save some dough.

We’ll show you 5 photo hacks with which you’ll be able to simply and cost-effectively make your own professional equipment to take brilliant photos.

Photo Hack 1: Create a vignette using Vaseline on the borders to enhance the blur

Using a vignette will create a nice retro effect for your photo. A vignette was originally considered an unwanted effect in a photo since it appeared when the lens was unable to illuminate the entire negative in low lighting conditions. These kinds of photos become blurrier and darker towards the edges.

This effect mostly appears in older photos. These days, photographers purposefully use a vignette to achieve a retro look similar to these older photos. Many photo-editing programs make it possible to add a vignette effect to the photo later, but this effect looks much better if it’s created while photographing.

You’ll just need to pick up a few simple materials from a craft or chemist’s shop: a piece of Plexiglas, a circle cutter, and some Vaseline or some other kind of petroleum jelly. Then, using the circle cutter cut out a circle in the Plexiglas that has at least the same diameter of the lens. After that use your finger to smear some Vaseline around the edges of the glass and affix the glass plate to the camera. Using masking tape is recommended to provide an optimal grip and is easy to remove. After all of this you’re ready to take photos with a brilliant retro effect around the edges of the photo. A good alternative to Plexiglas is an older UV filter that you can simply attach to the front of the lens.

Photo Hack 2: Create your own bokeh aperture

In photography, a bokeh effect is created when blurry circles appear due to adjusting the sharpness level and when focusing on an object to make the background appear blurry. The bokeh effect is usually specifically used as a special effect when photographing collections of light or to create blurry cityscapes. This effect can also be created by separating the object from its background.

With a self-made bokeh aperture, you can create blurry circles in the form of a flower, heart, or star and give your photos a special touch.

First you’ll need to cut out a circle from a piece of cardboard. Using a circle cutter can make this task easier. With the help of a stencil, such as those found in craft stores, or a special pair of scissors you can cut a special shape out of the circle. Now just attach your self-made bokeh aperture to the camera with masking tape and you’re ready to go!

DIY filter for a camera using foil, waterproof pencils and a rubber

Recording using a DIY yellow-green filter

Photo Hack 3: DIY filters for your camera

In order to give pictures a special mood or to create a special effect, it’s very popular amongst photographers to employ the use of various kinds of filters. There are all kinds of filters available for different cameras that make it possible to create special effects in your photos. But for those of you who are unsure if it’s really worth the money to invest in a professional-grade filter, it’s possible to create your own filter using some craft supplies and putting in a little effort. To create photos with eye-catching colour effects you only need a transparency and a couple of waterproof pens with which you can make your own designs. You can affix the transparency to your camera easily with a rubber band. Even if you don’t draw anything, just the transparency itself can be used to create photos that appear a bit blurry or with slightly distorted sections.

Beautiful light effects made by the heartshaped Bokeh- aperture

Photo Hack 4: Using a beanbag as a tripod

Not everyone has a steady hand to ensure taking photos free of camera shake. Using a tripod can be very helpful in order to make sure the camera doesn’t move while shooting. However, just as with other photography accessories, these can be quite expensive and large tripods take up a lot of space in your bag. You can use a beanbag as a special kind of camera stand to replace a tripod in places where a normal camera stand might not fit or places with uneven surfaces, such as on hand railings, on windowsills, or in front of windshields. This practical and portable accessory is available in various shapes, sizes, and colours and has a wide price range.

The simplest and quickest way to create your own beanbag is to take a sealable freezer bag and fill it with dried beans, sand, or something similar. The appropriate size of the beanbag will of course depend on the size of your camera as well as the surface on which you’ll be placing it. It’s also possible to have a little fun crafting your own beanbag out of fabric or leather by following some guides available on the internet.

Photo Hack 5: Using a DSLR as a pinhole camera

Similar to the first photo hack, you can use a pinhole lens to give your photos a retro effect that is sure to catch people’s attention. When doing this, a darker and round border is created around the object being photographed, a vignette. Due to this effect, the viewer’s attention is automatically caught by the central motif while the background appears slightly blurry and dark. Pinhole cameras are normally made out of cardboard or some kind of wooden housing. There are, of course, special pinhole lenses available on the market. However, since you can also make your own pinhole lens with a bit of elbow grease, why not save some money and stay on budget?

In order to create a pinhole camera effect, there’s a simple trick you can use with your DSLR camera: simply use your camera’s lens cap. First you’ll need to drill out a small hole in the middle of the cap. The hole in a manufactured pinhole lens has a diameter similar to that of a needle. Thus, you’ll need to cover up the hole with a piece of aluminium foil or the thin base of a tee light and then puncture it with a needle. Just affix your self-made pinhole lens to your camera and off you go!

DIY pinhole cameralens for a DSLR: cameracover, silverfoil, masking-tape and a needle Retro charm: Recording using a DIY pinhole cameralens with long exposure time(left) or middle exposure time(right) Retro charm: Recording using a DIY pinhole cameralens with long exposure time(left) or middle exposure time(right)

Food photography is all the rage and will be sure to inspire you to come up with some creative concoctions in the kitchen

Decorations and Backgrounds in Food Photography – Tips and Tricks

Food blogs are more popular than ever and social networking websites can be used as sources of pictures of menus, snacks, cakes, soups, and even smoothies. From complicated arrangements lit with professional lighting to the simple picture of a bistro’s daily lunch menu taken with a smartphone, all kinds of food photography photos can be found on the internet. Even cookbooks today rely more on tasty-looking food photos than on the actual recipe ideas. For those of you who like to cook and want to show your tasty creations to the world or just with friends, there are some things to consider to ensure your viewer salivates in anticipation.

Planning and Style

Besides the colours and consistencies of the food to be presented, decorations, backgrounds, dinnerware, and cutlery all play a deciding role. All of these factors combined construe a certain mood in the photo and put the food in the right “context.” In advert photography, professionals work with materials like artificial ice, shaving cream, and all kinds of other unappetising things. This is of course out of the question when you’re planning to eat your scrumptious dish after you’re done photographing. Here, we’ll give you tips on how to best accentuate your food on camera without resorting to using such techniques.

It’s a good idea to already start planning your photo while grocery shopping and to think about how exactly you’re going to cook your dish. Accentuating your finished meal with some of the raw ingredients used to make it are great decorations. You could, for instance, use green herbs, red peppers, white salt, and purple eggplant to create eye-catching contrasts. Depending on the food being presented on the plate, you can arrange your decorations in more of a quiet and classic fashion, or perhaps in a loud and colourful manner. The main thing to keep in mind here is that the food should be the main attraction of the photo; you should also be sure to not try to fit too much into the photo. The food portions shouldn’t be too large and the dish components should look appetising. The style of the photos should be clear and not be too boring. The decorations, dinnerware, and cutlery shouldn’t be too colourful and should also fit the mood of the dish.

Background, Decoration, and Accompaniment

The little touches you add to the dish after the food is done cooking also contribute to the overall quality of your food photos. Accentuate a pasta dish with a nice glass of red wine or perhaps add a cup of coffee or hot cocoa to a piece of cake. The right additions to the main dish depend on your theme and whether the meal is breakfast, lunch, or dinner.

Tasty culinary creations are best accentuated on camera when they’re perfectly arranged and are photographed in front of a suitable background

The background in front of which the dinnerware, food, and its accompaniment are presented also plays a very important role. You can easily create a suitable background yourself. You can craft your own backgrounds in the blink of an eye using cardboard, wood, table clothes, cutting boards, and other similar materials. Natural materials, wooden table tops, plywood, as well as slabs made of glass, slate, or marble also make brilliant backgrounds.

You could, for instance, use a bamboo mat to photograph a tasty Asian dish. A dish with wild game could be showcased on a slate plate while a smoothie is best accentuated in front of light wood.

Dishes, colours, and the background all affect the overall mood in food photography

Homey or Modern

The ingredients of the dish (such as fresh fruit, vegetables, and herbs) decide what kind of background you should use as well as how you should arrange it: rustic or modern, warm or cool, or a summer or winter feel. The colours and materials you decide to use are key factors.

Wood, pottery or dinnerware painted with flowers, warm colours, and ornate silverware create a cosy atmosphere associated with homes in the countryside. The dishes photographed in this fashion appear very natural and original. Accordingly, traditional and classic dishes as well as fruit and vegetables are perfect for this kind of background. You can also use enamel kitchenware to beautify the photo that much more. The decorative elements, dinnerware, and even the surfaces in front of which you shoot your photos can even be a little irregular or damaged, aka “shabby chic.”

Your photos can appear quite different when you decide to give them more of a modern touch. The same dishes will be showcased in a completely different light and the overall mood of the images will be a bit colder. When photographing in this style, it’s best to use white dinnerware made of porcelain in classic or angular shapes. Black or white smooth surfaces combined with elegant modern silverware, wine glasses, and single-colour serviettes complete the setting.

International Dishes

Asian dishes like sushi are best presented when fitting accompaniment is also used in the photo. A black background combined with chopsticks, soy sauce, and an organised arrangement are perfect for accentuating your culinary creation. Asian noodle and rice dishes are best photographed on elegant black plates or in dark-coloured woks.  In the background you can also use a natural stone slab or a bamboo mat.

Sushi can be especially well-accentuated on a dark slate slab with chopsticks

Oriental dishes and curries can be arranged on beautiful plates and bowls with colourful decorations and floral patterns. Rice, bread, and other side dishes can accompany the main dish in bowls in the background. Sprinkle on some fresh herbs and place some silver cutlery to the side – that’s all it takes to create the perfect motif for you to photograph.

Plates decorated with colourful patterns provide the perfect backdrop for oriental or curry dishes as well as pasta

People also make for the perfect “ingredient” to add to your food photo background

Extra Elements in Your Photo

If you end up photographing food often, you’ll always be on the lookout for new possible ways to present your cuisine. One idea to bring a bit of movement and creativity to your photos is to bring people into the mix. You could, for instance, photograph someone wearing thick winter gloves holding a warm bowl of soup, someone licking ice cream in a cone, or even someone cutting a delicious-looking cake. The focus here should still be on the food even when you use people in your photos. Try it out for yourself and you’ll be surprised at what kind of brilliant photos you’ll end up with.